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カキの殻で水質改善! ニューヨーク湾浄水プロジェクト

11/24/17 21:00 (ET)
Image: カキの殻で水質改善! ニューヨーク湾浄水プロジェクト

 この週末はサンクスギビングウイークエンド。ご家族やお友達と過ごしている方も多いのではないでしょうか。サンクスギビングといえば「ターキー」ですが、今回の特集は今が旬の食べ物、オイスター(カキ)の話題です。MC辛源も大好きなオイスター。実は食べるだけでなくニューヨークの環境にとても大切な役割を担っています。

112417-1 ニューヨークでは9月から11月、街のあちこちでオイスター・テイスティングのイベントが行われます。高級なカキが食べ放題。ウイスキーなどお酒をかけて食べるのが人気のスタイルです。ゼリー状のジンを乗せていただくものもあります。このイベント、実は生ガキを楽しんでもらうことだけが目的ではありません。食べた後の殻を集めて、あるプロジェクトに利用しているんです。

 海洋学や航海術などを教えるニューヨーク・ハーバー・スクール。ここに市内のイベントやレストランから出たカキの殻が集められています。学校ではその殻を使って生徒たちにカキの養殖を教えています。カキが海水を浄化する力を利用し、ニューヨーク湾の水をきれいにしようという取り組みです。

 名付けてビリオン・オイスター・プロジェクト。およそ20年かけてニューヨーク湾全体で10億個のカキを放すのが目標で、3年前に始まりました。プロジェクト責任者のビート・マリノフスキーさんは、「生徒が授業で学び、実際にカキを育てている。カキを増やす体験から環境問題や海の知識を学んでほしいです」と語ります。

 かつてカキはニューヨークの特産物でした。地元の人々に親しまれただけでなく、加工品の輸出も行われていました。しかし、ニューヨーク湾の汚染が進む中、乱獲などでカキの数は減っていきました。カキは水の汚れの原因となる窒素やプランクトンなどを吸い込み、1時間で4リットル近い水をろ過します。10億個のカキがいれば、ニューヨーク湾の海水は3日に1回、全てろ過される計算です。生徒たちはこれまでに2400万個を養殖し、海に放してきました。水質は少しずつですが、改善しているといいます。

 プロジェクトに参加している生徒に話を聞いてみました。

112417-2 「プロジェクトが始まった頃は水が濁っていて何も見えませんでした。今は1メートルくらい先が見える場所もあります。カキ以外の生物も見られるようになりました。」

 ニューヨーク湾の各地に放したカキが順調に海水をろ過しているか、生徒たちはこまめにモニターして回っています。美しいニューヨーク湾を再び取り戻すことを夢見て、取り組みが続いています。

 現在のニューヨーク湾のカキは、汚れた水をたくさん吸い込んでいるので、食べることはできません。その昔、水がきれいだった頃は、ニューヨーカーは毎日のように地元のカキを食べていたそうです。ニューヨーク名物、ホットドッグスタンドも生ガキの屋台が原型だったともいわれています。

 ちなみに、「R」が付いている月(September、October、November、December、January、February、March、April)はカキが安全においしく食べられる時期だといわれています。September、OctoberからAprilまでが季節なんですね。今年の冬はカキを楽しみつつ、殻を使った水質改善に協力してみるのもいいかもしれません。
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もこみち流 レシピ(1週間掲載)

ミートボールパスタ

もこみち流 ミートボールパスタ

材料

パスタ(1.9mm)・・・・・160g
にんにく・・・・・2片
玉ねぎ・・・・・1/4個

[A]
 牛挽肉・・・・・180g
 卵・・・・・1/2個
 ウスターソース・・・・・大1/2
 赤ワイン ・・・・・大1/2
 ナツメグ・・・・・少々
 クミン・・・・・少々
 塩・こしょう・・・・・少々

オリーブオイル・・・・・適量
タイム・・・・・適量
塩・こしょう・・・・・各少々
バジル・・・・・適量
赤唐辛子・・・・・適量
パルミジャーノチーズ・・・・・適量

作り方
  1. パスタは塩茹でする。
  2. にんにくは1片をみじん切り、1片を薄切りに、玉ねぎはみじん切りにする。
  3. みじん切りのにんにくと玉ねぎはAと一緒にボウルに入れてよくこね、ミートボールにして、オリーブオイルを熱したフライパンに入れて転がしながら火を通す。
  4. 薄切りのにんにくは、オリーブオイル(大2)と共にフライパンに入れ、ガーリックチップを作り取り出し、タイムをちぎり入れ、(1)のパスタを入れて絡め、塩・こしょうで味を整えてから盛り付ける。
  5. (4)の上に(3)のミートボールを乗せ、赤唐辛子の小口切り、ガーリックチップ、
    パルミジャーノチーズのすりおろし、バジルを乗せ、お好みでオリーブオイルを回しかける。
  6. POINT

    ●手作りミートボールをオリーブオイルで焼く
    ●茹であがったパスタをタイムとともに炒める


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