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日本の伝統芸能を北米で!「AGES OF ENCHANTMENT」公演レポート

11/03/17 21:00 (ET)
Image: 日本の伝統芸能を北米で!「AGES OF ENCHANTMENT」公演レポート

 今回の特集では、日本の伝統芸能を北米に伝えようとニューヨークで行われた公演をご紹介します。北米ではあまり観ることのできない、地方の伝統芸能が披露されました。2017年10月28日マンハッタンで、NPO法人「ジャパンパフォーミングアーツ」の皆さんによる「AGES OF ENCHANTMENT (エイジス・オブ・エンチャントメント)」が上演されました。

 公演を行ったのはニューヨークを中心に日本文化を紹介する活動を行っているNPO法人「Japan Performing Arts(ジャパン・パフォーミング・アーツ)」の皆さん。ニューヨークでパフォーマーとして活動している若いメンバーが中心の54人です。
 代表の濱田裕子さんにインタビューを行いました。

 「日本の文化を紹介するために日本から来られる。でも(その方たちの公演は)一瞬で夢の様に消えてしまう。それがとっても残念だという思いがあったんです。でもそうではなくて、見たい時に見られたり、触れたい時に触れられるということが文化交流では一番効き目や効力があるんじゃないかと思い、自分たちで日本文化の紹介をやっていこうという」

110317-1 この公演は着物、ダンス、伝統芸能の三つのカテゴリーで構成され、第一部は、「着物」。友禅染などの代表的な着物をモデルが着用し、生地の色彩や装飾など、細部までこだわった日本の着物の美しさが紹介されました。

 第二部は「ダンス」。日本伝統の踊りと舞を融合させた「日本舞踊」。日本舞踊とバレエの共演も披露されました。

 第三部は「伝統芸能」です。島根県西部の石見(いわみ)地方で古くから伝わる郷土芸能「石見神楽」。石見神楽は日本の神話などを題材にした、娯楽的要素のある華やかな演目が特徴。演目は「大蛇(おろち)」という巨大な大蛇が出雲の神スサノオノミコトと大格闘を繰り広げる壮大なスケールの舞です。

 代表の濱田さんが神楽の本場、島根県に何度も足を運び、振り付けや楽器の演奏など指導を受け、ニューヨークでメンバーたちが毎日稽古を重ねて完成させました。

 神楽の演奏者の中にはアメリカ人の男性・パトリック・コールさんもいます。パトリックさんにお話を伺いました。
 「洋楽とは全く違いました。まず神楽の物語を学ぶ事にしました。神楽は芸術です。物語を伝える方法でもあり、リズムは昔から受け継がれてきました。観客にもそれを楽しんでほしいです」

 また、本来男性しか演じることのできない大蛇を、今回初めて女性が挑戦しました。大蛇を演じる角西葵さんにもお話を伺いました。
 「普通は男性がやる役なんで。(大蛇の頭を持ちながら)これ頭も結構重いんですけど後ろにつける胴体が17メートルくらいあるんで大変でした。神楽のことを知らないと思うんで、日本にはもっとこういう文化があるんだよっていうのを知ってもらえるという面では本当にうれしいと思っています」
 ダイナミックな大蛇の舞は観客の目を釘付けにしました。

110317-2 そして、日本を代表する伝統芸能の一つ「文楽」も披露されました。文楽は江戸時代に大阪で生まれた人形浄瑠璃。2008年にユネスコの無形文化遺産に登録されました。今回、この公演のために日本の国立文楽劇場から3人の人形遣いの方が派遣されました。吉田勘市さん、桐竹紋臣さん、吉田玉彦さんにお話を伺いました。

 「北米大陸には全然来てなかったんですね。それで、やはり文楽を広く知っていただきたいということで今回参加させていただきました。一体の人形に3人使うという。効率として考えると非常に効率的に悪いんですけど。でも3人で使うことで、非常に柔らかな複雑な動きができるようになって、そういう部分を人形としてはみていただきたい」

 最後は、この公演ならでは、石見神楽と文楽のコラボレーションが披露されました。アメリカ人の観客に感想を聞いてみました。  「初めて文楽をみました。すごかったです」「それぞれの地域の伝統舞踊が素晴らしかったです。特に大蛇が感動しました」「素晴らしい機会でした。ニューヨークの日本人コミュニティの力を感じました」

 北米でも日本の伝統芸能を見ることが出来る貴重な機会になったのではないでしょうか。これからも日本の伝統芸能が、日本だけでなく世界各地にも広がっていってほしいですね。
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